你的思考不是你的思考:你如何被媒体洗脑?

你的思考不是你的思考:你如何被媒体洗脑?
图片来源:unsplash

有一个让人难忘、却根本不值一记的例子:美国明尼苏达州一名猎人炫耀自己猎杀 了一头名叫塞西尔(Cecil)的狮子,面带微笑跟尸体合照。这张照片引发超过320 万则相关报导。从《纽约时报》到《纽约客》(The New Yoker)杂誌,每个新闻组织都企图掀起歇斯底里的热潮,好从中赚到一些网站流量。为此他们必须找到某个新鲜的角度,或者刚好够新的角度。Vox:「吃鸡肉比杀死塞西尔狮子更没道德。」BuzzFeed:「灵媒说她与塞西尔狮子对谈。」《大西洋月刊》(The Atlantic):「从塞西尔狮子到气候 变迁:完美的愤慨风暴。」当时突然爆出大量分析这起3分钟热度新闻的3分钟热度报导。

就某些角度来看,这只是老式媒体一窝蜂现象的数位加强版:一阵道德的怒火爆发,然后彻底遭到利用。但社群媒体扩大了凑热闹的财务动机。如果巧妙包装相关报导,就连再小的杂誌都可能成功引起病毒式疯传,吸引数百万读者。只要用一点学术知识或机敏论辩加以妆点一下,高格调刊物对刊登这些趋势话题的相关文章也不会有罪恶感。

这些一窝蜂的结果十分缺乏独创性。就像在好莱坞,时间与金钱被大量投入公式化的产品,只为了谨慎模仿过去的成功。Vox媒体与The Verge网站的创办人约书亚.托 博斯基(Joshua Topolsky)曾为了这种普遍的同质化现象哀叹:「所有东西看起来都一样、读起来也一样,似乎都在争夺相同的那些眼球。」

问题不只是媒体依赖硅谷的公司,而是依赖硅谷的价值。跟科技公司一样,新闻界已经开始盲目崇拜数据,而这些数据已逐渐侵蚀了新闻界。记者和他们的老闆可以提出反驳。他们能假装不採用相关资料,假装选择性忽略数字,继续努力追求更崇高的真相与更高尚的利益。但数据就像潘朵拉的盒子,一旦记者知道什幺奏效,哪些报导能带来流量,他们就会採行有效的方式。这就是所谓的迎合,而它会带来可怕的后果。

唐纳.川普是这个媒体年代的顶点。他了解比起近代史上的任何时候,现在媒体更需要给大众他们要的,那就是一个操弄潜意识倾向与偏见的马戏团。即使媒体鄙视川普的恶行,它们还是将他塑造成一个公众人物,一个有模有样的候选人。多年来,媒体将川普指控欧巴马总统不在美国出生的理论广为流传,即使那是没有依据的鬼扯。那造成人们持续注意他最初对移民的中伤,即使媒体绝对了解那些挑衅煽动了偏执与仇恨的氛围。川普成为花言巧语的候选人之后,媒体别无选择,只能报导他。不过,是媒体将他拱上那个地位的。关于川普的报导产生了让数据亮眼、有助于营收的流量。川普一开始就像塞西尔狮子,最后却成为美国总统。

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《被垄断的心智》

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